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jueves, enero 24, 2008

Baterías y el efecto memoria

Cuando nos compramos un teléfono móvil, un ordenador portátil, una cámara digital o cualquier aparato con una batería recargable, inevitablemente el vendedor nos da el mismo consejo: hay que descargar totalmente la batería antes de cada recarga. Y como nos lo dice el que nos vende el aparato, pues le creemos. Y sin embargo, esto no es del todo cierto.

Antes de explicar por qué, vamos a ver un poco por encima cómo funciona una batería química y recargable. Una batería está compuesta por lo que se denominan células. Una célula consiste básicamente en un recipiente con dos materiales en su interior (electrodos), separados físicamente por otro material que permite contacto eléctrico entre ellos (electrolito). Las reacciones químicas de su interior producen un exceso de electrones en un electrodo (el polo negativo), y una ausencia de ellos en el otro (el polo positivo). Si unimos ambos extremos mediante un circuito, los electrones circularán desde el polo negativo al positivo, y tendremos una corriente eléctrica. En algunos casos, las reacciones son reversibles aplicando una corriente externa en sentido opuesto. Tenemos entonces una célula recargable, que podemos cargar y descargar varias veces.

Una pila pequeña de toda la vida (las típicas AA o AAA) está formada por una sóla célula (y además, muchas son no recargables). Sin embargo, las baterías de los dispositivos que he mencionado al principio, están formadas por más de una célula.

Básicamente existen tres tipos de baterías comercializadas para estos aparatos: de niquel-cadmio (Ni-Cd), de niquel-hidruro metálico (Ni-MH) y de iones de Litio (Li-Ion). Cada una de ellas tiene características diferentes, debido precisamente a su composición y reacciones químicas que se producen.

Las baterías Ni-Cd son las más antiguas de las tres. Tienen el llamado efecto memoria, que es la causa de que se recomiende descargar completamente la batería. Este efecto consiste en que la batería parece «recordar» el nivel de carga que tenía cuando se comienza a recargar, de forma que al utilizarse nuevamente, sólo se descarga hasta dicho nivel, disminuyendo obviamente su tiempo de uso. Sin embargo, esto no sucede cada vez que se carga una batería que no ha sido descargada totalmente. Para que aparezca el efecto memoria, la batería debe descargarse varias veces consecutivas hasta un mismo nivel (por ejemplo, al 50% de su carga). Aún así, es recomendable hacer descargas completas con cierta frecuencia, pero teniendo en cuenta que no es necesario hacerlo todas las veces (eso puede incluso acortar la vida de las baterías).

Y cuando digo descargar totalmente, no me refiero a quitarle hasta el último electrón, sino descargarla con su uso normal. Como he comentado antes, una batería tiene varias células. En un mundo ideal, las células serían totalmente idénticas, con idéntica carga, y se descargarían al mismo ritmo. Pero en el mundo real, es normal que alguna célula se descargue antes que otra. Si una célula es completamente descargada, sus vecinas aún tienen carga, y se sigue extrayendo corriente, la célula descargada se ve atravesada por la corriente de sus vecinas, deteriorándose. Si la célula queda inutilizada, habremos perdido su capacidad de carga, y por tanto, la batería en su totalidad tendrá menos capacidad.

Afortunadamente, los circuitos de los aparatos alimentados por estas baterías, están diseñados para evitar esto. Aunque las células mantienen más o menos el mismo voltaje exterior, a medida que se descargan, inevitablemente disminuye algo. En el caso de que una célula se descarge completamente, el voltaje total de la batería disminuye de forma más apreciable, por lo que se puede interrumpir el circuito al detectar un nivel de voltaje por debajo de determinado valor, deteniendo la descarga. Pero si utilizamos algún otro medio para descargarla, como conectándola a un simple circuito casero con una pequeña resistencia (una bombilla o un LED, para así saber si sigue circulando corriente o no), puede producirse el efecto antes mencionado, dañando nuestra batería. Por eso es preferible descargarla con el uso normal del aparato. Fijáos que en este caso, la batería perderá capacidad, y un usuario podría pensar que no la descarga lo suficiente en cada ciclo, cuando en realidad es justo al contrario.

De hecho, la causa física del efecto memoria, es la formación de unos cristales que hacen que el voltaje de algunas células disminuyan bruscamente antes de descargarse del todo. La circuitería externa detectará la caída de voltaje, y considerará que la batería se ha descargado, interrumpiendo el circuito.

Las baterías Ni-MH son más modernas que las Ni-Cd, y aunque también sufren el efecto memoria, este es menor. Lo dicho para las Ni-Cd es igualmente aplicable para estas.

Las baterías Li-Ion son las más modernas, y estas sí que no sufren el efecto memoria. Es más, el agotar estas baterías de forma completa antes de cada recarga, puede acortar su vida útil, por lo que lejos de ser una práctica recomendable, es algo que hay que evitar. Eso no quiere decir que no se pueda «apurar» la batería. De hecho, es conveniente descargarla completamente de vez en cuando (una vez al mes, por ejemplo).

Una cosa de la que no nos suele avisar el vendedor, y que es dañino para las baterías, es la sobrecarga. Uno puede pensar que cargando la batería más tiempo del necesario, se puede «ganar carga extra». Sin embargo, las sobrecargas continuadas también dañan nuestra batería, formando otra vez esos cristales en su interior, y produciendo el dichoso efecto memoria. Si el cargador es bueno, puede interrumpir la carga al detectar que la batería está completamente cargada, y evitar este problema.

¿Cómo sé qué batería utiliza mi aparato? Normalmente deberían venir en la propia batería, o en el manual (ese que nunca leemos). Así, si la batería es de Li-Ion (cada vez más usadas), no intentéis descargarla siempre hasta el final.

Para los curiosos y hambrientos de saber, os dejo una lista de enlaces sobre el tema:

23 comentarios:

  1. Otro post en el que se aprende muchisimo contigo. Yo he tenido un grave problema con la bateria del portatil, y ahora ya es como si ni existiera, no me dura ni cinco minutos.malo malo. Saludos

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    1. Estoy totalmente en desacuerdo, lo que ocurre es que a el fabricante no le gusta la idea de vender menos baterías... DESCARGAR COMPLETAMENTE Y CARGAR COMPLETAMENTE ES LO MAS SALUDABLE PARA LAS BATERÍAS DE TODO TIPO. cargar toda la noche no es ningún problema, puesto que una batería de litio no se puede sobrecargar con la tecnología de los teléfonos actuales

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    2. Estoy totalmente en desacuerdo, lo que ocurre es que a el fabricante no le gusta la idea de vender menos baterías... DESCARGAR COMPLETAMENTE Y CARGAR COMPLETAMENTE ES LO MAS SALUDABLE PARA LAS BATERÍAS DE TODO TIPO. cargar toda la noche no es ningún problema, puesto que una batería de litio no se puede sobrecargar con la tecnología de los teléfonos actuales

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  2. Resumiendo, que eso que hace mucha gente de dejar el móvil cargando toda la noche no es muy bueno, ya que la recarga suele durar entre 1 y 4 horas, y el resto del tiempo que dormimos estaremos sobrecargando la batería.
    Muy buen post!

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    1. Estoy totalmente en desacuerdo, lo que ocurre es que a el fabricante no le gusta la idea de vender menos baterías... DESCARGAR COMPLETAMENTE Y CARGAR COMPLETAMENTE ES LO MAS SALUDABLE PARA LAS BATERÍAS DE TODO TIPO. cargar toda la noche no es ningún problema, puesto que una batería de litio no se puede sobrecargar con la tecnología de los teléfonos actuales

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  3. joder ojala y ubiera llegao antes aquí, porque la batería de mi mp4 y mi móvil son de Ion-Litio y la verdad es que las estaba estropeando, ya que esperaba a que estuviesen totalmente descargadas. Un saludo

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    1. Estoy totalmente en desacuerdo, lo que ocurre es que a el fabricante no le gusta la idea de vender menos baterías... DESCARGAR COMPLETAMENTE Y CARGAR COMPLETAMENTE ES LO MAS SALUDABLE PARA LAS BATERÍAS DE TODO TIPO. cargar toda la noche no es ningún problema, puesto que una batería de litio no se puede sobrecargar con la tecnología de los teléfonos actuales

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    2. Estoy totalmente en desacuerdo, lo que ocurre es que a el fabricante no le gusta la idea de vender menos baterías... DESCARGAR COMPLETAMENTE Y CARGAR COMPLETAMENTE ES LO MAS SALUDABLE PARA LAS BATERÍAS DE TODO TIPO. cargar toda la noche no es ningún problema, puesto que una batería de litio no se puede sobrecargar con la tecnología de los teléfonos actuales

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  4. Hace tiempo publicamos un post sobre esto en nuestro blog.

    http://www.leemiblog.com/Articulos/Hardware/Bateras-de-Ion-Litio-verdades-y-mitos.html

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  5. Interesante como siempre.

    Y además yo soy de los que siempre agota las batería, y dejo el cargador toda la noche puesto. Mal asunto.

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  6. Muy interesante. Había leído cosas parecidas pero poco claras.

    Saludos!

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  7. Estoy es educación para el consumidor de la buena, y lo demás es rollo.

    Gracias por los consejos.

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  8. Dejo este mensaje por si estan interesados en el intercambio de enlace de texto en forma reciproca

    http://intercambiodeenlace.firstposition.info/

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  9. seré caso atípico, pero mi batería anda perfecto y la tengo hace una bocha

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  10. Cada vez que digo a un conocido que cargo el móvil, la PSP y demás cacharros cuando están en torno al 45% de la carga me sueltan que hay que dejar que se descargue que eso que hago yo es malo... trato de convencerles de que ellos son los que se equivocan pero normalmente ni caso. En fin, estas creencias populares, y el interés de los fabricantes...


    En cuanto a lo de las sobrecargas, no deberíais preocupaos demasiado, el 90% de los cargadores actuales te detectan cuando la batería está cargada. Yo el móvil me lo he llegado a dejar olvidado dias enteros con el cargador, y no pasa nada. Simplemente cuando la batería está cargada el móvil comienza a coger alimentación directamente del cargador, y ya está.

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  11. La teoría está muy bien pero mi experiencia de muchos años de baterías de litio es que las baterías que se cuidan (carga/descarga completa) duran muchos mas años y se mantienen mejor.
    A mi no me quita nadie de la cabeza que todo el mundo se queja de que sus móviles a los 2 años sus baterías están para tirar y las mías con 3 están perfectas.

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    1. Estoy totalmente de acuerdo contigo, lo que ocurre es que a el fabricante no le gusta la idea de vender menos baterías... DESCARGAR COMPLETAMENTE Y CARGAR COMPLETAMENTE ES LO MAS SALUDABLE PARA LAS BATERÍAS DE TODO TIPO. cargar toda la noche no es ningún problema, puesto que una batería de litio no se puede sobrecargar con la tecnología de los teléfonos actuales

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    2. (me refiero a las baterías para los teléfonos móviles)

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    3. Estoy totalmente de acuerdo contigo, lo que ocurre es que a el fabricante no le gusta la idea de vender menos baterías... DESCARGAR COMPLETAMENTE Y CARGAR COMPLETAMENTE ES LO MAS SALUDABLE PARA LAS BATERÍAS DE TODO TIPO. cargar toda la noche no es ningún problema, puesto que una batería de litio no se puede sobrecargar con la tecnología de los teléfonos actuales

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  12. Unas pocas precisiones:
    El efecto memoria fue observado en satelites artificiales. En ellos los paneles solares cargaban las baterias por el dia y las baterias se descargaban por la noche.
    Esto es un ciclo de carga/descarga muy preciso y que ocurre cada pocas horas.

    Este efecto es dudosamente reproducible con el uso normal de un aparato. Por tanto, y a efectos practicos, para nosotros dicho defecto no existe.
    La perdida de capacidad de una bateria con el uso es normal. NiCd pueden ser recargadas unas 500 veces. MiMh unas 300, valor similar a las de Litio.
    La descarga completa, la sobrecarga y sobre todo la exposicion al calor son muy perjudiciales para la vida util de las baterias.
    Descargar completamente una bateria solo consigue acortar su vida.

    Por ultimo las de litio tienen un comportamiento particular. Su vida util esta limitada a unos dos años (aunque no se usen). Descargarlas por debajo de cierto valor (2.8 V por celda) las daña seriamente. Se produce una excesiva acumulacion de iones de litio en el electrodo de carbono que lo deforma, produciendo un daño irreversible.

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  13. Gracias por añadir más datos interesantes, blog master.

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  14. Pues yo con mi antiguo movil lo tuve 5 años y todavia la bateria iba perfecta(lo cambie por que estaba un poco desfasado..) y lo cargaba cuando me apetecia, lo dejaba toda la noche cargando, se me debio de acabar la bateria como 2 o 3 veces y me duraba más tiempo que la de los nuevos, asi que no se, tampoco debe de ser muy malo hacer esas cosas. Ni idea del tipo de bateria que era.

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  15. Por favor den explicaciones para que sirve el terminal amarillo en una pila recargable porque vienen tres contactos o terminales se que el de color rojo es positivo y el negro es negativo y deseo saber como funcionan estas baterias gracias Saludos y Bendiciones

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